Conseils pour les femmes qui recueillent des capitaux auprès d'une dirigeante


Conseils pour les femmes qui recueillent des capitaux auprès d'une dirigeante

«À l'avenir, il n'y aura pas de dirigeantes, il n'y aura que des leaders. - Sheryl Sandberg, «Lean In: les femmes, le travail et la volonté de diriger» (Knopf, 2013)

Je crois en ces mots de Sandberg, qui déclare si clairement que le genre n'est pas une qualité de leadership. Je parierais un pari que la plupart diraient qu'ils sont également d'accord. Mais, ne me croyez pas sur parole - comme on dit, les actions parlent plus fort que les mots.

Au cours des 20 dernières années, selon un récent rapport d'American Express, le nombre d'entreprises détenues par des femmes américaines a augmenté. pourcentage, par rapport au taux de croissance national global de 44%. Même à ce taux historique, il y a encore beaucoup de chemin à parcourir.

La plupart des fondateurs peuvent être confrontés à plusieurs défis dans leur parcours pour démarrer leur entreprise. Cependant, pour les femmes entrepreneurs, ces défis peuvent parfois être un test de conviction. Bien que je sois inspiré par la vision de Sandberg, je suis également très conscient de son sentiment d'avenir. Malheureusement, les chefs d'entreprise sont toujours perçus par leur genre, prouvé par mes expériences fondatrices de mon entreprise.

Lorsque mon co-fondateur Heath Wells et moi avons créé notre société NuORDER en 2011,

Heath et moi avons conceptualisé l'entreprise, élaboré le plan d'affaires ensemble et prévu de jouer un rôle égal dans notre argumentation auprès des sociétés de capital de risque alors que nous recherchions les bons partenaires pour aider notre startup à réussir. Cependant, nous avons rapidement réalisé que j'étais, en tant que fondatrice, très souvent négligée dans les réunions de VC, ou même pas entendue. Bien que non flagrant, il était évident dans tous les petits signes: contact visuel minimal, concentration sur Heath, lui adressant des questions comme si je n'étais pas dans la pièce, faisant peu d'efforts pour me connaître, etc.

Le but ultime du financement est de recueillir des fonds de manière efficace. Au début, nous ne savions pas si nous aurions le luxe de choisir nos investisseurs. Nous avons toutefois accepté de travailler uniquement avec des investisseurs qui nous considéraient également, qui comprenaient et qui étaient d'accord avec notre vision et qui seraient de vrais partenaires. Heath et moi savons à quel point chacun de nos rôles est important pour le succès de l'entreprise, car nous avons des compétences et des valeurs différentes mais complémentaires que nous apportons à l'entreprise, nous permettant de diviser pour conquérir.

En bonne forme, j'ai été surpris que certains investisseurs s'attendent à ce que Heath dirige, présente et gère les conversations pour que nous puissions même en tenir compte. Ce que je m'attendais à être le moment de mon "elevator pitch", ressemblait plus à un ascenseur en verre. En fin de compte, nos partenaires actuels ont vérifié toutes nos boîtes et ont été un excellent choix pour nous. Cependant, j'aurais aimé recevoir des conseils de mentors et savoir dans quoi je me dirigeais, afin de mieux me préparer aux obstacles qui m'étaient spécifiquement propres en tant que femme.

Pour D'autres femmes entament le processus et commencent à rencontrer des sociétés de CR, que ce soit en solo ou avec un cofondateur. J'offre trois pratiques clés:

  1. Maintenez votre conviction dans votre vision: Ne vous découragez pas si vous n'êtes pas pris sérieusement en tant que leader féminin. Ayez confiance en qui vous êtes parce que, femme ou non, votre entreprise ne réussira pas si vous ne parlez pas et ne vous battez pas pour cela. Partagez vos pensées volontiers et ne sacrifiez jamais votre vision pour vous contenter d'un partenaire ou d'une évaluation inférieure à ce que vous croyez juste.
  2. Trouvez des entreprises de CR axées sur les femmes : De plus en plus d'entreprises sont établies chaque année. Ces entreprises investissent dans beaucoup d'entreprises féminines ou mixtes et / ou sont dirigées par une équipe féminine. Ils comprennent la valeur d'une fondatrice et vous apprécieront le terrain que vous leur présentez, en supposant bien sûr que vous avez une bonne opportunité d'affaires.
  3. N'a pas une, pas deux, mais beaucoup d'options: La clé est d'avoir autant de conversations que possible avec de nombreuses entreprises différentes afin que, à la fin, vous avez des options. Cela vous aidera à trouver le bon partenaire, plus rapidement. En obtenant des idées diverses de diverses réunions et en mesurant le respect pour les femmes fondatrices, il deviendra évident pour vous quel partenaire est un bon ajustement.

Être une femme entrepreneur présente un ensemble d'obstacles intéressants. Cependant, avec nos expériences vécues, nous apportons un avantage à la table de leadership qui continuera à préparer le terrain pour les femmes d'affaires dans les décennies à venir. Raising capital n'est qu'une petite partie de la construction d'une entreprise, mais ce peut être un bon début.

A propos de l'auteur: Olivia Skuza est co-fondatrice de NuORDER, une plateforme d'e-commerce B2B. NuORDER est la troisième entreprise et la deuxième entreprise d'Olivia avec son co-fondateur de NuORDER, Heath Wells. Avant Nuorder, Olivia et Heath dirigeaient une agence digitale pour des marques de mode haut de gamme à Los Angeles. Ils ont été surpris de voir à quel point le processus B2B est démodé et désuet dans le monde d'aujourd'hui. Le duo savait qu'ils pourraient fournir un système moderne pour combler le fossé entre l'expérience B2C et B2B, et en 2010, ils ont décidé de changer la façon dont les détaillants et les grossistes transigent avec NuORDER.


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