Comment les entreprises mondiales peuvent aider à relever les défis mondiaux (Op-Ed)


Comment les entreprises mondiales peuvent aider à relever les défis mondiaux (Op-Ed)

Jonathan Atwood est vice-président pour la vie durable et les communications d'entreprise chez Unilever, en Amérique du Nord. Cette tribune est adaptée d'un article pour le Skoll World Forum . L'auteur a contribué cet article à LiveScience < À la fin du XIXe siècle, William Hesketh Lever a écrit son but pour Sunlight Soap - un produit révolutionnaire qui a contribué à populariser la propreté et l'hygiène en victorien. Angleterre: "rendre la propreté banale". En tant que fondateur de l'une des entreprises qui allait devenir Unilever, Lever pensait que les entreprises pouvaient agir comme agents du changement social et qu'il était nécessaire d'équilibrer les profits avec un comportement responsable. Deux siècles plus tard, beaucoup de choses se sont passées dans le monde. y compris les booms économiques, les dépressions, les guerres mondiales et les progrès de la technologie. De nouveaux défis font face à la société; Cependant, l'engagement d'être une entreprise responsable reste au cœur de l'objectif actuel de l'entreprise: «Rendre banale la vie durable». Les défis d'aujourd'hui - raréfaction des ressources, changement climatique, troubles civils, inégalités et pauvreté - sont en danger d'accabler le monde. Notre société estime que les affaires doivent faire partie de la solution. Cela me concerne profondément, à la fois par mon poste professionnel et en tant que père d'un fils de huit ans. Faire croître une entreprise en fonction des besoins des collectivités desservies n'est pas seulement la bonne chose à faire, c'est la seul moyen de garantir la prospérité à long terme. La croissance et la durabilité ne sont pas en conflit; En fait, notre entreprise a vu que la durabilité est le moteur de la croissance, grâce à des opportunités d'innovation et de gestion des coûts et des risques. Une opportunité énorme existe pour les entreprises qui adoptent ce nouveau modèle de capitalisme responsable, mais le succès dépend de la volonté de changer d'approche et d'abandonner les modèles d'affaires dépassés. Les entreprises doivent se considérer comme faisant partie de la société, en se concentrant sur le long terme; de plus, les besoins des citoyens et des communautés doivent avoir le même poids que les actionnaires.

Unilever a commencé à se rapprocher de cette approche en se donnant l'espace nécessaire pour agir dans le meilleur intérêt à long terme de toutes nos parties prenantes. Nous avons abandonné l'orientation financière, modifié notre système de rémunération à long terme et abandonné les rapports trimestriels sur les bénéfices. Puis, en 2010, après avoir aligné ses employés, l'entreprise a lancé le Unilever Sustainable Living Plan. Cela demandait un doublement de la taille de l'entreprise, tout en réduisant notre empreinte écologique et en augmentant notre impact social positif.

Le plan est notre réponse à la nécessité d'un changement réel et radical. Il englobe toutes les marques, catégories et pays, prenant la coresponsabilité de la chaîne de valeur totale. Nous prévoyons atteindre trois grands objectifs d'ici 2020: premièrement, aider un milliard de personnes à agir pour améliorer leur santé et leur bien-être; deuxièmement, réduire de moitié l'impact de nos produits sur l'environnement et, troisièmement, approvisionner durablement 100% de nos matières premières agricoles, protégeant les moyens de subsistance de plus de 500 000 petits agriculteurs. L'analyse de rentabilisation pour une croissance durable est claire - il n'y a pas d'alternative.

Nous avons maintenant deux ans dans notre plan de 10 ans. Notre activité prend de l'ampleur et nous commençons à voir comment la mise en place d'une vie durable au cœur de notre modèle d'affaires contribue à notre succès.

Par exemple, aux États-Unis, Knorr mène une agriculture durable grâce à son partenariat de développement durable avec des fournisseurs de légumes; Hellmann's améliore la nutrition grâce à son programme Real Food; Ben & Jerry's fait la promotion de causes sociales autour de la paix et de la justice sociale; Dans la même veine, Dove stimule l'estime de soi des femmes à travers la campagne pour la vraie beauté.

Nous pouvons également signaler de bons progrès dans la fabrication «éco-efficacité», l'approvisionnement durable des matières premières et une transition vers des innovations durables de produits et d'emballage. En plus de réduire les coûts, notre programme a accéléré la réduction de notre impact environnemental. Par exemple, en avril de cette année, nous avons atteint 100% de déchets zéro à enfouissement en Amérique du Nord pour toutes nos installations manufacturières et non manufacturières, y compris notre siège social du New Jersey et nos installations de recherche et de développement du Connecticut. > Nous avons également réduit les risques pour notre entreprise. Environ la moitié de nos matières premières proviennent de l'agriculture. En s'approvisionnant davantage auprès de sources durables, nous pouvons continuer à développer notre activité avec des sources d'approvisionnement plus sûres.

Bien que nous soyons fiers des progrès, des défis considérables demeurent pour intensifier les programmes de santé et d'hygiène, réduire les impacts environnementaux sur la valeur Nous encourageons les consommateurs à utiliser moins d'eau et d'énergie à la maison lorsqu'ils se lavent et nettoient avec nos produits.

Les problèmes sont trop importants pour Unilever à résoudre sans collaboration. Nous travaillons avec d'autres pour faire évoluer la foresterie et l'agriculture durables, améliorer les moyens de subsistance des petits agriculteurs, fournir de l'eau potable, l'assainissement et l'hygiène à plus de personnes et encourager la consommation durable. . des partenariats et des alliances qui produiront des changements ayant un impact et qui ont créé de nouveaux modèles et différentes façons de penser. Pour paraphraser Thomas Jefferson, chaque génération a besoin d'une nouvelle révolution. Nous espérons que d'autres se joindront à nous dans la construction d'entreprises durables et dans la promotion d'un capitalisme responsable.

La durabilité fait du bon business, et voici

sur le

Forum Mondial Skoll sur l'Entrepreneuriat Social

, une plate-forme internationale pour accélérer les approches entrepreneuriales et les solutions innovantes aux problèmes sociaux les plus urgents du monde. Les opinions exprimées sont celles de l'auteur et ne reflètent pas nécessairement les opinions de l'éditeur. Cette version de l'article a été initialement publiée sur LiveScience.


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