Le long chemin vers la réussite, de l'accoucheur au PDG


Le long chemin vers la réussite, de l'accoucheur au PDG

Je me suis lancé dans l'industrie de la pizza en commençant par une position commune pour de nombreux adolescents: un livreur. J'ai travaillé pour un magasin de pizza au Michigan appartenant à Jim Hearn alors que j'étais étudiant au lycée au début des années 1970. Mes amis et moi avons vraiment regardé Jim; Il possédait deux pizzerias et un hamburger, ce qui faisait de lui le type le plus riche que nous ayons jamais rencontré.

Nous le surnommions Howie, une référence à Howard Hughes, qui fut l'un des hommes d'affaires les plus prospères au monde. le temps. Nous nous sommes rapprochés, et j'ai appris autant que possible sur la gestion de la pizzeria pendant que j'étais encore au lycée.

Je ne pense pas l'avoir réalisé à l'époque, mais je faisais ce que beaucoup d'entrepreneurs font - trouver les dirigeants d'entreprise établis et absorbant autant que possible sur la façon dont ils font les choses et ce qui les rend si réussis. Jim est devenu un mentor pour moi, et nous sommes restés en contact même après avoir vendu ses pizzerias. Alors que je suis allé à l'université à l'automne 1972 pour étudier l'enseignement, Jim dirigeait son hamburger, mais il rêvait de retourner dans l'industrie de la pizza. J'étais occupé avec l'école et le travail que j'avais l'habitude de payer mon chemin à l'université, travaillant sur la chaîne de montage à la Ford Motor Company. Jim et moi avons trouvé le temps de parler régulièrement, et avons commencé à discuter des noms potentiels pour sa nouvelle pizzeria. J'ai suggéré qu'il utilise son surnom et, en février 1973, Jim a ouvert le premier Hungry Howie à Taylor, Michigan.

Quelques années plus tard, j'ai épousé mon amour de lycée juste avant ma dernière année d'université. Son père, un directeur d'école, m'a mis en garde contre l'entrée dans l'enseignement, où les possibilités d'emploi étaient très limitées à l'époque. Après une longue conversation avec Jim, j'ai quitté l'école et j'ai quitté mon emploi sur la chaîne de montage pour ouvrir un deuxième emplacement pour Hungry Howie. C'était un gros risque pour Jim et moi, mais nous avions tous les deux confiance dans ma capacité à suivre son exemple et à rendre mon emplacement aussi réussi que l'original. À force de travailler dur sur nos deux parties, cela a fonctionné.

À la fin des années 70, nous cherchions à nous étendre dans encore plus d'endroits. Nous avons recruté des amis et de la famille pour diriger les nouveaux restaurants, et bientôt nous avons eu près d'une douzaine d'endroits à travers le Michigan. Nous avons commencé à discuter de l'idée de continuer à développer Hungry Howie à travers le modèle de la franchise. Jim était inquiet, mais notre succès avec les emplacements existants m'a convaincu que nous pourrions réussir grâce à la franchise. Je l'ai amené, mais il nous a fallu quelques années pour travailler sur les détails et les problèmes juridiques de la franchise alors que nous étions tous les deux séparés.

Nous avons récompensé notre première franchise en 1983 mais étaient encore loin d'avoir la bonne structure en place pour vraiment prospérer comme une franchise. Parce que notre croissance avait été en grande partie organique à ce point, nous n'avions pas l'approche standardisée et systématique que les franchises réussies emploient. Nous avons adopté l'approche «maman et pop» qui nous a permis de passer d'un endroit à l'autre et de l'appliquer à nos premiers établissements franchisés grâce à un travail acharné. Nous avons essentiellement évalué notre succès en vérifiant les comptes à la fin du mois - s'il restait de l'argent après avoir payé nos factures, nous allions bien!

Nous savions que nous devions changer cela si nous voulions continuer à prospérer Au fur et à mesure que nous grandissions, nous avons entrepris un processus d'examen de nos activités afin d'apprendre ce que nous pouvions tirer de nos endroits les plus prospères. Nous avons appris une leçon précieuse sur l'importance de l'auto-examen et de l'amélioration continue, et nous appliquons toujours cette pratique aujourd'hui, plus de 30 ans plus tard. Nous avons utilisé ce que nous avons appris pour élaborer des normes de formation à l'échelle de la franchise, gérer nos coûts et où nous obtenons nos ingrédients. Nous avons également commencé à tester sur notre marché national pour développer des croûtes aromatisées, qui deviendraient un concept de base pour notre marque.

En 1986, nous avions plus de 60 endroits à travers le Michigan et la Floride, où Jim a déménagé avec sa famille pour maintenir la croissance de Hungry Howie. Nous avons maîtrisé nos coûts en ouvrant des centres de distribution centralisés dans les banlieues de Détroit et du centre de la Floride. Nous avons pris ce que nous avons appris grâce à nos premiers succès dans le Michigan pour croître à un rythme stable et durable, atteignant l'étape 100 dans les années 80 et passant 200 et 300 emplacements dans les années 90.

En 2000, nous avions plus plus de 500 emplacements. En nous diversifiant au niveau régional, nous avons survécu aux difficultés économiques qui ont frappé le Michigan lorsque l'industrie automobile s'est effondrée pendant la récession. Nous avons élargi notre équipe de direction pour faire appel à des leaders d'horizons divers afin de nous aider à continuer de nous adapter et prospérer, affiner notre modèle d'affaires et adopter la technologie pour permettre la commande en ligne et recueillir des commentaires immédiats pour nous aider à améliorer notre service. apprendre de nos réussites continue à porter ses fruits. Aujourd'hui, nous comptons près de 550 établissements dans 21 États, nous avons connu sept années consécutives de croissance des ventes comparables et nous sommes bien positionnés pour maintenir notre succès à l'avenir. Je ne suis jamais devenu ce professeur que je comptais être en 1972, mais je pense que diriger une grande franchise m'a permis de devenir un éducateur en travaillant avec notre équipe corporative et nos partenaires franchisés pour leur apprendre à gérer une entreprise florissante.

À propos de l'auteur:

En 1973, Steve Jackson a commencé à travailler comme livreur dans une pizzeria de livraison et de livraison. Cette pizzeria deviendrait Hungry Howie's Pizza. Le travail acharné et la détermination de Steve l'ont amené à devenir président de Hungry Howie's Pizza en 1981. Il est administrateur et dirigeant de Hungry Howie's Distributing depuis sa constitution en 1986. De plus, Steve possède et exploite 12 magasins de pizzérias dans la région de Détroit.


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