Devenir une société de prévoyance: est-ce bon pour votre entreprise


Devenir une société de prévoyance: est-ce bon pour votre entreprise

De nombreuses entreprises affirment aujourd'hui qu'elles ont pour mission de «faire le bien». Et ils font de leur mieux pour le prouver, souvent en publiant une page sur leur site Web ou des messages de médias sociaux au sujet de leurs efforts charitables. Mais que se passerait-il si la structure juridique de votre entreprise pouvait garantir vos engagements sociaux? Il peut, si vous devenez une société de prestations.

Le mouvement de corporation de bénéfice a été fondé en 2007 par 81 compagnies cherchant une alternative à la manière de faire des affaires de bénéfice seulement. Comme tout autre type d'entité à but lucratif, une société de bienfaisance se concentre, bien sûr, sur ses rendements financiers. Mais contrairement aux entreprises traditionnelles, elle vise également à faire une différence positive dans le monde qui l'entoure. Ces sociétés reconnaissent une responsabilité non seulement envers leurs parties prenantes, mais aussi envers leurs communautés et l'environnement - et elles peuvent légalement en faire leur objectif.

"La société de prestations est un nouveau véhicule remarquable et perturbateur", a déclaré Jason Erb, directeur des alliances stratégiques pour les petites entreprises à la société de services aux entreprises Wolters Kluwer CT Corporation. «Avant son existence, les administrateurs et les dirigeants des sociétés ouvertes et fermées étaient tenus de prendre en compte les rendements des actionnaires avant tout.» La structure des entités de prestations permet maintenant aux sociétés d'adopter d'autres directives en plus des profits, comme le mandat statutaire »

Ce n'est un secret pour personne que les consommateurs d'aujourd'hui se soucient beaucoup des questions éthiques, sociales et environnementales - au point d'influencer leurs décisions d'achat. Une étude réalisée en 2014 par Nielsen a révélé que plus de la moitié des consommateurs mondiaux en ligne paieraient plus pour des produits et services fournis par des entreprises engagées dans des actions sociales et environnementales positives.

En raison de ce changement d'attitude, les entreprises réclament dévouement à la responsabilité sociale des entreprises. Toute entreprise peut affirmer qu'elle fait des dons à des organismes caritatifs ou qu'elle a une empreinte carbone réduite, mais avec une société bénéficiaire, les consommateurs obtiennent l'assurance qu'elle pratique réellement ce qu'elle prêche: Ces entités répondent à des normes juridiques, sociales et environnementales plus élevées de performance et de responsabilité.

"Les sociétés de prévoyance ont ... des exigences de transparence et de reporting différentes de celles des autres structures d'entreprise", a déclaré M. Erb à Mobby Business. «Par exemple, la plupart des États exigent que ces entités déposent des rapports annuels qui sont certifiés par un tiers et souvent affichés publiquement, sur la manière dont ils ont atteint leur objectif.»

Rick Alexander, responsable de la politique juridique chez B Lab, l'organisme tiers à but non lucratif qui certifie les sociétés de prestations, a déclaré qu'il y a aussi un certain nombre d'avantages liés à l'exploitation de cette structure juridique.

"Le statut de société de prestations présente des avantages pour chaque partie prenante dans une entreprise. actionnaires et administrateurs ", a déclaré Alexander. «Les administrateurs bénéficient d'une réduction de la responsabilité des administrateurs lorsqu'ils prennent des décisions qui tiennent compte des parties prenantes non financières, tandis que les actionnaires peuvent tenir la société responsable de sa mission tout en bénéficiant de tous les précédents et protections prévus par le droit des sociétés. »

Pour devenir légalement une société de prévoyance, vous devez d'abord vous assurer que votre pays d'origine reconnaît qu'il s'agit d'une entreprise valide. structure. Au moment de la publication, 30 États et le district de Columbia ont reconnu le statut de société de prestations, bien qu'Erb ait noté que ce nombre augmente chaque année. Il a conseillé aux propriétaires d'entreprises intéressés de faire des recherches sur les lois de leur état, et, si les sociétés de prestations n'y étaient pas reconnues, de découvrir si elles pouvaient s'incorporer dans un état voisin.

Il est important de noter que le fait de devenir une société de prévoyance ne change pas votre statut fiscal, et vous conserverez le statut de société S ou C comme société de prestations, a dit Alexander.

Entreprises qui veulent prendre encore plus leur engagement social et environnemental peut devenir une société certifiée B (ou B Corp). Cela implique un processus d'évaluation rigoureux par B Lab, qui utilise un sondage pour évaluer les pratiques environnementales d'une entreprise, le traitement des employés, l'activisme au sein de sa communauté et d'autres facteurs. Les entreprises qui dépassent un certain score sont certifiées par B Lab, qui les audite ensuite de temps en temps pour s'assurer qu'elles respectent les normes du mouvement.

"[La certification B Lab] est comme un sceau d'approbation Good Housekeeping, "a déclaré David Murphy, ancien PDG de Better World Books, dans une interview 2011 Mobby Business. «Si votre entreprise est une société certifiée B, cela signifie vraiment quelque chose: vous êtes là pour servir toutes ces parties prenantes et vous êtes prêt à le prouver.»

Pour devenir une société certifiée B, une entreprise doit faire trois choses, dit Alexander. Premièrement, il doit démontrer une performance environnementale élevée sur le test B d'évaluation d'impact en obtenant un score de 80 ou plus. Il doit être transparent sur cet impact en publiant publiquement ses résultats sur bcorporation.net, et enfin, il doit s'engager juridiquement à considérer les parties prenantes de l'organisation. Alexander a noté que la forme de cet engagement juridique dépend du type d'entité que vous êtes actuellement (LLC, propriétaire unique, société, etc.) ainsi que l'état de la constitution, en fonction de son statut corporatif.

"B Lab donne Les entreprises ont un délai de grâce entre leur certification initiale et quand ils doivent avoir fait leur engagement juridique envers les parties prenantes, mais finalement, chaque entreprise doit prendre cet engagement juridique pour maintenir leur certification ", a déclaré Alexander. «À l'heure actuelle, il y a environ 200 entreprises qui sont à la fois des sociétés certifiées B et des sociétés de prestations.»

Better World Books, qui est l'une des sociétés B fondatrices, est un excellent exemple de B Corp mouvement est tout au sujet. Le détaillant de livres en ligne a été fondé en 2002 et déclare sur son site Web que la responsabilité sociale et environnementale est au cœur de son activité; il ne s'agit pas simplement d'un «élément complémentaire».

L'entreprise exploite ce qu'elle appelle un triple modèle d'affaires, les trois principaux étant financiers, sociaux et environnementaux. Elle fait des bénéfices en vendant des livres neufs et usagés, mais elle donne un pourcentage de ses fonds et invendus à des fondations d'alphabétisation à travers le monde, dont Livres pour l'Afrique, Invisible Children, Centre national pour l'apprentissage familial, Room to Read et Worldfund. Si un livre ne peut pas être vendu ou donné, Better World Books s'assure qu'il est correctement recyclé, a dit M. Murphy.

Alexander a noté que de nombreuses entreprises bien connues sont devenues des sociétés de secours. En 2012, la société nationale de vêtements de plein air Patagonia est devenue la première société de bénéfices enregistrée en Californie et, l'année dernière, Kickstarter a été convertie en une société d'utilité publique.

"Il y a déjà plus de 3 000 sociétés enregistrées, dont près de 300 au Delaware et 200 en Californie ", a déclaré Alexander. «La population certifiée B Corp. a également augmenté: il y a maintenant 1 550 sociétés B certifiées dans 42 pays dans 131 industries, y compris Ben & Jerry, Cabot Creamery, Laureate Education et Etsy.»

Parce que le modèle de corporation de bénéfices est toujours relativement nouveau, Erb a dit qu'il y aura beaucoup de questions et d'ajustements législatifs en cours de route, d'autant plus que ce n'est pas reconnu nationalement. Cependant, le mouvement est en bonne voie pour devenir accepté et standard dans les 50 états.

"Beaucoup d'entreprises qui ont opté pour cette structure ont vu d'énormes avantages", a déclaré Erb. "C'est un modèle qui vaut la peine d'être considéré pour une entreprise qui veut intégrer la responsabilité sociale dans ses principes de fonctionnement."

Pour plus d'informations sur ce qu'il faut pour s'inscrire ou devenir membre d'une société de prévoyance, rendez-vous sur B Lab ou CT Corporation de Wolters Kluwer.


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