Faites ce que vous aimez: L'ingénieur Google


Faites ce que vous aimez: L'ingénieur Google

Avez-vous déjà rêvé de trouver un moyen de faire ce que vous aimez pour gagner votre vie? Dans ma rubrique «Fais ce que tu aimes», je demande aux gens qui l'ont fait de me dire leurs secrets. En espérant qu'ils vous inspireront à faire de même.

Quand il grandissait, Keith Stevens admirait son père, un programmeur informatique qui travaillait sur toutes sortes de projets sympas, y compris les jeux vidéo. Malgré cela, Stevens n'arrivait pas à comprendre ce qu'il voulait faire pour gagner sa vie. Ce n'est qu'à l'université qu'il s'est arrêté à la programmation et maintenant, en tant qu'ingénieur de Google travaillant sur l'amélioration de Google Traduction, il a trouvé une carrière qu'il aime. Il nous dit comment il l'a fait et comment tu peux trouver un moyen de faire ce que tu aimes aussi.

MobbyBusiness: Explique-toi ce que tu fais dans la vie

Keith Stevens: I ' Je suis à la fois un ingénieur logiciel chez Google et un doctorat. étudiant à l'UCLA. En ce moment, je travaille à rendre Google Translate beaucoup plus intelligent quand il s'agit d'utiliser des dictionnaires. Beaucoup de gens ont besoin de chercher comment dire des mots communs et pas si courants dans les nouvelles langues qu'ils apprennent et les dictionnaires ont toujours été un excellent moyen de le faire, mais ne sont pas toujours les plus faciles à utiliser ou à comprendre. J'essaie de régler ces deux problèmes

MB: Comment avez-vous fini par gagner votre vie?

K.S.: J'ai eu une carrière vraiment circulaire. J'ai passé neuf mois chez Google en tant que stagiaire, mais je ne me sentais pas un lecteur majeur dans ce que je faisais tous les jours. Ensuite, je suis allé chercher un doctorat. dans le traitement du langage naturel à l'UCLA. Cette fois comme un doctorat L'étudiant m'a donné le temps d'explorer beaucoup de sujets vraiment fascinants, abstraits, et parfois complètement impraticables. J'ai eu le temps de faire des recherches qui m'ont stimulé intellectuellement, voyagé, présenté mon travail et rencontré d'autres personnes sur le terrain. Mais vers la fin, je savais que je voulais m'assurer que les résultats de mes efforts toucheraient autant de personnes que possible. Cela signifiait non seulement repousser les limites de ce qui pouvait être fait, mais aussi veiller à ce que le monde soit pratique et accessible.

Il y a environ un an, j'ai commencé à examiner différents endroits où je pouvais avoir un impact vraiment sérieux. Je ne serais pas en mesure de faire l'impact que je voulais dans le milieu universitaire en ce moment. J'ai dû débattre entre un laboratoire de recherche national, une start-up et le centre-ville de San Francisco, et Google. Quand j'ai découvert que j'avais la chance de travailler sur Google Traduction, je savais que ce serait un excellent moyen d'appliquer mon doctorat. tout en aidant les gens du monde entier à lire et à accéder à du matériel qu'ils n'auraient jamais pu ou à apprendre de nouvelles langues.

MB: Quelle a été la décision cruciale que vous avez prise (âge, lieu, raison) la vie?

KS: Je crois fermement que faire en sorte que les gens aient accès à l'information est l'un des meilleurs moyens de rendre le monde meilleur. Alors quand j'étais prêt à quitter mon doctorat programme, j'ai jugé mes cheminements de carrière potentiels en fonction de la façon dont ils ont atteint cet objectif. La mission de Google est de rendre l'information accessible et utile pour tous dans le monde, et ils ont les ressources et la motivation pour y arriver. Les autres entreprises que j'ai considérées voulaient des bribes de cette mission plus vaste, et elles n'avaient pas vraiment les ressources pour faire le genre d'impact que j'ai vu possible. Donc, pour moi, Google était de loin le meilleur choix.

MB: Que vouliez-vous être quand vous avez grandi?

K.S.: J'étais un enfant terriblement capricieux quand j'ai grandi. Mon père était un programmeur qui avait sa propre entreprise et travaillait sur toutes sortes de projets impressionnants, comme les scanners de voiture qui fonctionnent sur le Bay Bridge reliant San Francisco et Oakland et le jeu le plus excellent "Super Zaxxon". J'ai donc eu un intérêt précoce pour la programmation juste parce que j'admirais mon père, mais, malheureusement, je n'ai jamais eu de lecteur spécifique ou en flammes pour quelque chose en particulier. Cela m'a vraiment pris jusqu'au lycée pour décider de ce que je voulais faire.

MB: Pourquoi aimez-vous votre travail?

KS: Cela fait maintenant deux mois que je travaille chez Google, mais je sais déjà que je l'aime parce que l'entreprise a cette culture de faciliter les choses et accessible comme possible. Cela s'applique non seulement aux produits que nous fabriquons pour les personnes, mais, ce qui est tout aussi important, cela signifie que tout le monde dans l'entreprise peut faire son travail aussi efficacement que possible. À l'école d'études supérieures, et mes autres postes de recherche, il était parfois très difficile de faire les tâches les plus simples. Donc, même si j'avais une très bonne idée, il aurait été presque impossible de transformer l'idée en réalité. Chez Google, ils nous poussent et nous donnent les ressources pour essayer ces idées et les rendre possibles

MB : Quelle est la plus grande idée fausse au sujet de votre travail?

KS: les gens que je suis un linguiste computationnel ou que j'étudie le traitement du langage naturel. L'une ou l'autre description semble briser les esprits. Ils n'ont aucune idée de ce qu'il faut penser ou de ce que je pourrais même faire. Donc, je dirais que la plus grande idée fausse est que ce que je fais est vraiment compliqué. Ils ont raison et tort. Ce que j'essaie de faire est très simple, utilisez des ordinateurs pour comprendre les langues humaines. Mais comment faites-vous cela? Cette partie est vraiment compliquée.

MB: Si vous n'avez pas fait votre travail, quel emploi aimeriez-vous avoir, et pourquoi?

KS: C'est une question tellement difficile pour moi. répondre. Je voudrais faire quelque chose qui aide les autres. Je ne sais pas s'il y a quelqu'un avec un travail particulier que je voudrais faire. J'ai pensé que travailler pour ou avec la Rand Corporation serait vraiment intéressant et percutant, ils font beaucoup de recherches très significatives. Mais parfois, je veux aussi faire quelque chose de plus terre-à-terre comme travailler avec des banques alimentaires comme Second Harvest et m'assurer que tout le monde a la nourriture dont ils ont besoin.

MB: Pensez-vous avoir un emploi? vous aimez a fait de vous une meilleure personne dans d'autres domaines de votre vie?

Il est difficile de dire lequel a causé quoi. Je pense que découvrir comment je veux faire partie du monde m'a poussé à me dépasser et à ne pas faire de compromis sur ce que je ferais dans la vie. Il est facile de faire quelque chose que vous n'aimez pas et de créer des excuses pour expliquer pourquoi vous le faites, les situations de la vie et autres, mais si vous trouvez ce chemin intérieur, vous trouverez un moyen de faire de ce que vous aimez peut vivre de. Et pour moi, c'est cette motivation qui fait de moi une meilleure personne en général et qui m'a conduit à un travail que j'aime. Mais cela m'a aussi amené à faire du bénévolat partout où je vais. J'ai travaillé deux mois à Tokyo en tant que chercheur invité, mais pendant que j'étais là-bas, j'ai aussi fait du bénévolat pour l'une des rares banques alimentaires et j'en ai tiré beaucoup d'avantages. J'ai aussi fait du bénévolat auprès d'un groupe de jeunes, d'un refuge pour sans-abri et d'un parc national, avant que j'adore mon travail.

MB: Quels sont vos meilleurs conseils pour d'autres personnes? KS:

Donc, je viens de voir [le film] "Cloud Atlas", et au fond du film il y avait cette citation qui résume tout ce que j'essayerais de dire, faites ce que vous ne pouvez pas faire. C'est une sorte de phrase drôle à analyser, mais je l'ai lu pour signifier que vous ne devriez pas faire ce que vous voulez faire le plus, vous faites ce que vous regretteriez toujours de ne pas faire dans la vie. Cette chose que les gens ont trop peur d'essayer parce que c'est stupide ou lié à l'échec. Une fois que vous comprenez ce qu'est cette chose, faites-le et trouvez comment faire une carrière. Pour moi, cela rendait le monde plus facile à comprendre. MB:

Quelle est votre idée de la retraite parfaite? K.S.:

Ne prend pas sa retraite. Je ne serai probablement pas ingénieur en informatique avant que je ne sois assez vieux pour prendre ma retraite, mais je ne veux plus jamais cesser de travailler. Se reposer et ne rien faire est génial quand on est malade ou après une longue journée de travail productif, mais ce n'est pas ce que je veux faire à temps plein. Peut-être que je ferai quelque chose de sauvage, comme aider à reconstruire des temples taoïstes et bouddhistes en Chine ou trouver des moyens d'améliorer la politique publique et la santé publique. Jeanette Mulvey écrit sur les affaires depuis plus de 20 ans. Connaissez quelqu'un qui aime ce qu'ils font? Envoyez moi un tweet @jeanettebnd avec le hashtag #dowhatyoulove.


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