Faites ce que vous aimez: Le meilleur informaticien de Notre Dame


Faites ce que vous aimez: Le meilleur informaticien de Notre Dame

À la tête de l'informatique de Notre Dame et le département d'ingénierie, vous penseriez que Kevin Bowyer serait consommé par la technologie. Dernièrement, cependant, il a étudié beaucoup de biologie. C'est parce que ses recherches actuelles sont axées sur la façon dont la reconnaissance oculaire basée sur l'iris à des fins d'identité peut être améliorée.

"Cela a conduit à la nécessité de comprendre beaucoup de biologie de l'œil", a déclaré Bowyer. Plus précisément, il essaie de déterminer comment le tissu de l'iris se déforme lorsque la pupille de l'œil se dilate, comment l'iris change avec le temps et comment porter des lentilles de contact affecte une photo de l'iris.

Pour Bowyer, Le campus de l'Indiana à Notre-Dame, qui étudie l'œil, lui permet de combler le fossé entre deux disciplines disparates et d'explorer la frontière entre l'informatique et la biologie. Bowyer, qui a été à Notre Dame depuis 2001, a dit qu'il ne pensait pas qu'il finirait dans cette carrière particulière, mais le destin est intervenu et, à la fin, il est content qu'il l'ait fait.

MobbyBusiness: Que faire

Kevin Bowyer: Je suis le président du Département d'informatique et de génie de l'Université de Notre Dame. Une partie de mon travail est l'enseignement en classe, une partie travaille en tête-à-tête avec des étudiants de premier cycle et des cycles supérieurs dans des projets de recherche, une partie publie les résultats de nos recherches, une partie apporte des subventions pour soutenir des projets de recherche de notre département (gestion des budgets, faculté d'embauche et de licenciement, etc.). En y réfléchissant maintenant, la variété des activités dans le métier est l'une des raisons pour lesquelles je l'aime.

MB: Comment avez-vous fini par faire cela pour gagner votre vie?

KB: I a obtenu mon doctorat en informatique de l'Université Duke. Ensuite, j'étais à la faculté de Duke, à l'Institut fédéral suisse de technologie (à Zurich) et à l'Université de South Florida (à Tampa, en Floride). J'étais réellement heureux avec mon travail en tant que membre du corps professoral à l'Université de South Florida, mais un ami m'a incité à visiter l'Université de Notre Dame, et ils m'ont fait une de ces offres que vous ne pouvez pas refuser de venir Comme je l'ai dit, j'étais assez content du travail que j'avais. Mais j'ai été très impressionné par le campus lors de ma visite à Notre Dame ... et le doyen qui m'a interviewé était sincèrement dévoué à l'amélioration de la qualité des programmes dans le département. Donc, même si ce n'était pas une position que je cherchais, c'était une opportunité que je ne pouvais pas laisser passer.

MB:

Quelle était la décision cruciale que vous avez prise qui vous a conduit à cet endroit dans la vie? ? KB:

Je pense qu'il y avait plus d'une décision cruciale. Il y avait la décision de poursuivre un doctorat. plutôt que de commencer à travailler avec un baccalauréat. J'ai été le premier membre de ma famille immédiate à aller aux études supérieures, donc ce n'était pas une décision attendue ou automatique. Ensuite, il y a eu la décision d'aller à l'école d'informatique de Duke, plutôt que dans un autre domaine ou dans une autre école. Je pense que c'est important parce que l'expérience dans une université privée comme Duke vous prépare à une autre université privée comme Notre Dame. Les deux sont très différents de, disons, l'Université de Floride du Sud. Ensuite, il y a eu la décision d'aller à l'entrevue à Notre-Dame. Une fois l'entrevue terminée, il était plus ou moins automatique que j'accepte l'offre si je l'obtiens. Mais avant que j'y aille, je me souviens avoir songé à annuler l'entrevue parce que je ne pensais pas qu'il y avait beaucoup de chance que je veuille Notre-Dame. MB:

Que vouliez-vous être quand vous avez grandi? > KB: Je ne me souviens pas avoir eu le cœur serré sur un travail spécifique quand j'étais enfant. J'ai probablement eu une phase de vouloir être policier, une autre phase de pompier et peut-être une sorte de paléontologie. (Les dinosaures étaient une chose, vous savez.)

MB: Pourquoi aimez-vous votre travail?

KB: J'aime mon travail parce que je travaille avec des gens très brillants et créatifs du monde entier, parce que je parviens à résoudre des problèmes qui me plaisent. J'ai été résolu avant et apprendre des choses qui n'étaient pas connues auparavant. Parce que j'ai une grande liberté dans le choix des problèmes de recherche, parce que le campus de Notre Dame est un endroit physiquement beau et inspirant et parce que j'apprécie le rythme de la vie universitaire. De nouveaux étudiants viennent à chaque automne, un groupe de diplômés chaque printemps, l'été a un rythme plus lent; c'est comme les saisons de l'année.

MB: Quelle est la plus grande idée fausse au sujet de votre travail?

K.B.: Ce n'est pas tant mon travail personnel que mon travail. Il y a un stéréotype courant sur les membres du corps professoral, à savoir que les bons chercheurs ne sont pas bons en enseignement et que les bons enseignants ne sont pas bons en recherche. D'après mon expérience en tant que président de département, il arrive souvent qu'une personne soit excellente en enseignement et en recherche; le dévouement à l'excellence déborde de ce qui pourrait être leur côté le plus fort pour rendre l'autre côté excellent également.

Une idée fausse au sujet de mon travail est que les gens supposent souvent que si je suis un directeur de département Dame, alors je dois être catholique. Bien sûr, il y a beaucoup de professeurs catholiques à Notre-Dame, mais ce n'est pas le cas. MB:

Si vous n'avez pas fait votre travail, quel emploi aimeriez-vous avoir et pourquoi?

KB: Cela pourrait être la plus difficile de ces questions. Je pourrais vouloir être directeur de recherche dans une entreprise comme IBM ou Amazon, car il serait intéressant de voir comment une entreprise aborde la recherche différemment d'une université. Ou je pourrais vouloir être responsable du programme d'identification unique de l'Inde (Aadhaar), parce que le but du programme est d'utiliser la technologie biométrique pour transformer le tissu social du deuxième pays le plus peuplé du monde.

MB: Quel est votre meilleur conseil pour les autres personnes qui essaient de trouver un emploi qu'ils aiment?

KB: Faites quelque chose que vous aimez faire; ne choisissez pas quelque chose parce que c'est populaire aujourd'hui, ou parce que c'était le meilleur travail dans une enquête dans un magazine; Si ce n'est pas le bon choix pour votre personnalité et vos compétences, ce n'est pas la bonne chose à choisir.

Faites quelque chose que vous pouvez exceller. C'est un vieux dicton banal - l'excellence est sa propre récompense. Mais il est facile d'apprécier quelque chose que vous êtes bon, et difficile d'apprécier quelque chose que vous êtes juste OK. Et si vous êtes l'un des meilleurs dans ce que vous faites, les gens vous apporteront des opportunités intéressantes. N'ayez pas peur de regarder de nouvelles opportunités. Certaines personnes restent dans un emploi ou dans une entreprise tout au long de leur carrière. Il est sécuritaire et moins stressant d'éviter le changement. Mais la croissance personnelle nécessite des défis et des changements. À long terme, la valeur de la croissance personnelle l'emporte sur la valeur d'éviter le stress / changement.

Jeanette Mulvey écrit sur les affaires depuis plus de 20 ans. Connaissez quelqu'un qui aime ce qu'ils font? Envoyez moi un tweet @jeanettebnd avec le hashtag #dowhatyoulove.


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