Un entrepreneur réussit en sortant des sentiers battus


Un entrepreneur réussit en sortant des sentiers battus

En matière de publicité, le nom de l'entreprise de Marty Metro dit tout: UsedCardBoardBoxes.com (UCB).

L'entreprise de Metro achète des cartons usagés par camion auprès de grandes entreprises. Lorsque les boîtes arrivent à l'une des neuf installations de l'entreprise à travers le pays, elles sont inspectées, triées et préparées pour la revente et la livraison à d'autres entreprises. Il l'appelle «boîte de sauvetage."

Le modèle d'affaires fonctionne parce qu'il fournit un service aux entreprises sur les deux extrémités de la transaction. Les entreprises qui achètent les boîtes usagées économisent de l'argent en achetant des produits usagés plutôt que de nouveaux produits. Et ils sont également satisfaits du côté du stockage car UCB paye plus pour leurs boîtes usagées que les entreprises de recyclage.

"Nous garantissons que nous payons plus que les recycleurs", a déclaré Metro, fondateur et PDG de la société, à MobbyBusiness . «Nous avons entendu dire que les clients économisent entre 10 et 50 p. 100 en utilisant nos boîtes.»

Les boîtes en carton sont une grosse affaire aux États-Unis, représentant une tranche de 49 milliards de dollars de notre produit intérieur brut. La plupart des boîtes ne sont généralement utilisées qu'une seule fois et sont ensuite jetées ou recyclées. Cela prend un lourd tribut sur les arbres; Selon UCB, il faut 17 arbres pour fabriquer une tonne de boîtes.

Il y a aussi l'impact environnemental de la fabrication et de l'expédition de nouvelles boîtes et de l'envoi de vieux aux recycleurs, souvent vers des destinations lointaines comme la Chine. En localisant ses installations de distribution à travers le pays, UCB aide les entreprises à réduire leur empreinte carbone.

"Le concept est puissant", a déclaré Metro. «Les entreprises peuvent être écoresponsables et obtenir plus d'argent.»

UCB dessert également le marché grand public avec des kits de déménagement comprenant des boîtes et des matériaux d'emballage usagés, mais cela ne représente qu'environ 10% des activités de l'entreprise. L'âme d'UCB est la vente interentreprises.

UsedCardboardBoxes.com, cependant, a eu des débuts peu prometteurs.

Comme beaucoup d'entrepreneurs, Metro a fait ses armes dans le monde des affaires en signant avec Andersen Consulting après recevoir son MBA de l'Université de l'Arizona. D'autres concerts avec des sociétés de technologie et de conseil ont suivi jusqu'à ce qu'il se retrouve sans travail avec une légion d'autres consultants à la suite de l'accident de dot.com.

Le crash de dot.com a également provoqué un certain nombre de personnes à poursuivre Opportunités. Metro a remarqué une opportunité pour une entreprise de relier les gens avec un produit dont ils avaient besoin.

La plupart des gens ont utilisé des boîtes usagées dans les supermarchés ou les magasins d'alcool, a expliqué Metro. D'autres personnes ont payé la vente au détail pour de nouvelles boîtes d'emballage, créant ainsi un marché lucratif pour des entreprises comme U-Haul, qui génère environ 150 millions de dollars par année grâce à la vente de matériaux d'emballage. Dans les deux cas, les boîtes ont été jetées ou recyclées.

Metro a vu une opportunité de vente au détail. Il a créé une entreprise en 2002, appelée Boomerang Boxes, qui comptait quatre points de vente qui vendaient des boîtes usagées et les revendaient à des gens qui déménageaient.

«Nous avons appris que c'était un excellent modèle économique mais un modèle logistique très difficile. "C'était un cauchemar logistique.

Mais l'entreprise était en train d'hémorragiser de l'argent, et Metro ferma la vente au détail après trois ans.

"Ma première entreprise échoua lamentablement", se souvient-il.

L'idée , cependant, n'a pas fait. Il a réorganisé son plan d'affaires pour se concentrer sur un modèle de business-to-business et a construit un logiciel de suivi pour gérer la logistique. Il a également abandonné les magasins de détail et s'est associé avec des installations d'entreposage et de distribution dans neuf emplacements. Et l'idée renaît sous le nom de UsedCardboardBoxes.com

"Nous avons fait avec des boîtes ce que le 1-800-Flowers a fait pour les fleurs", dit-il.

Aujourd'hui, Metro dirige une opération allégée avec une équipe de 10 employés et une autre 100 travailleurs contractuels sur le terrain. «Nous menons une opération verte rentable et investissons massivement dans l'expansion», a-t-il déclaré. "C'est la chose la plus gratifiante de faire quelque chose de bien pour l'environnement. C'est un endroit formidable. "

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